Interview avec Louis Masai Michel

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Louis Masai London street artistDétail du coeur d’un corail de l’un des récifs coralliens à la bombe de peinture, rue Saint-Maur dans le 11ème arrondissement

La conférence des Nations Unies sur le climat ou COP21 s’est passé à Paris. Basé à Londres l’artiste Louis Masai est venu faire la promotion de la prise de conscience de la dégradation de nos récifs coralliens en peignant de beaux cœurs de corail à l’intérieur de la gare Montparnasse et sur les murs dans les 11e et 10e arrondissements. Nous avons été dans les rues pour documenter sa production et l’interroger sur sa pratique. Ci dessous vous pourrez lire une interview de Louis, ainsi qu’une sélection de ce qu’il a produit.

London street artist Louis Masai coral

Parlez-nous un peu de votre parcours et comment vous êtes devenu un artiste.

Eh bien, je suppose que tout a commencé avec le cliché « que je n’ai jamais été bon à quelque chose à l’école». Cela combiné avec le fait que mes parents étaient des amoureux de l’école d’art. Je suis né avec des gènes d’artistes qui coulaient déjà dans ma lignée. En fait, une grande partie de ma famille est créative, il doit y avoir un lien avec cela.Mais, finalement c’est en vivant à Cornwall pendant dix ans, sauf les quatre années ou j’ai passé à étudier les beaux-arts, que je me suis senti être un trop gros poisson dans un petit étang, ainsi j’ai plongé dans les profondeurs de Londres, où je suis maintenant la moitié de l’année dans un studio pour y travailler, et le reste de l’année je peins dans le reste du monde.

Street artiste Londres, Corail de l'artiste Louis Masai

Devient-on un artiste? Je ne suis pas si sûr, je pense que finalement c’est en nous ou pas. Je suis d’accord que l’on peut apprendre à être un meilleur artiste, le chemin peut être plus facile ou plus difficile, mais il ne suffit pas de savoir peindre, dessiner ou créer pour être un artiste; devenir un artiste selon moi, c’est un style de vie et d’accepter d’y être accro. Je deviens grincheux si je n’ai pas créé pendant deux jours, et je peux certainement m’ennuyer avec quelqu’un qui n’aime pas l’art autant que moi, en parlant de combien il est important pour la société.

Par quoi avez vous été inspirez pour vous mettre à peindre des éléments de l’environnement naturel?

Je suppose qu’il est plus difficile de peindre sans idées que de créer directement à partir de ce qui vous intéresse. Pour moi, se sont les éléments du milieu naturel.J’ ai toujours admiré la faune et la douceur de la nature, aujourd’hui j’ai vieilli et amener les autres personnes à réfléchir sur l’environnement est devenu important pour moi. Se serait étrange pour moi si cela ne se reflétait pas dans mon art. Je sens que les images visuelles peuvent être utilisées pour passer un message ainsi mon art est la pour parler des espèces en voie de disparition.

Street Artiste Londres Corail Louis Masai

Qu’est ce qui a inspiré votre récent voyage à Paris, et pourquoi tous vos tableaux sont des coraux?

J’ai passé les douze derniers mois à travailler aux côtés d’une agence environnementale étonnante appelé Synchronicity Earth. Le premier projet s’appelle “This Is Now” pour cela nous avons créé un court métrage sur la faune britannique, mettant en évidence les espèces envahissantes, en voie de disparition, et éteintes.

“This is Now” est un court-métrage retraçant la production d’une série de peintures de Louis par le cinéaste, Toby Madden

Le projet actuel est sur le déclin des récifs coralliens. Derrière le projet l’idée est à la fois la prise de conscience de la situation actuel des récifs, mais aussi pour soutenir la régénération des coraux. La première étape est le financement de la foule où nous sommes en train de monter le film qui documente la fresque peinte à Shoreditch dans l’Est de Londres en Octobre. Ce film encouragera les investisseurs à soutenir le réaménagement des récifs dans le monde entier par l’intermédiaire de la campagne de corail Synchronicity Earth. La campagne sera également une passerelle pour moi, comme créer plus de peintures murales dans le monde, encourager plus de gens à être conscients de l’environnement, des effets néfastes que nous avons sur les océans. Le facteur le plus important est de rappeler à tout le monde que les émissions de CO2 sont en train de détruire la vie océanique, et si la température de l’océan augmente le récif corallien va mourir.

Le récif est une biodiversité vivante qui non seulement protège la terre contre les inondations, mais est également la première étape apparente d’un effet domino qui pourrait détruire la viabilité de la planète pour toujours. Voilà une perspective effrayante et je ne pense pas que beaucoup de gens soient au courant. En fait, il me stupéfie encore de savoir que beaucoup de gens pensent que le corail est une plante alors que c’est un animal.

Louis Masai LondonLovesCoral Shoreditch Rich Mix Mural peint en Shoreditch, Londres par Louis Masai dans le cadre de la campagne de Synchronicity Earth pour le corail

Donc, cette première fresque de Londres, représente un coeur avec le centre creux. La forme globale du corail est un cadenas et la forme de son centre en coeur est le trou de la serrure. Les clés sont maintenant peintes autour du monde comme les coraux en forme de coeur. C’est ce que je peins à Paris, les clés sont le symbole de la nécessité de débloquer la situation en luttant contre les menaces qui pèsent sur elle. Il est certainement un des artistes qui a le mieux su parler de cette situation critique, mais je l’espère, il est celui qui peut unir les gens dans le monde de prendre un peu plus d’action dans la recherche de la façon de réduire activement leurs propres empreintes de carbone, si vous voulez poursuivre cette montre d’enquête le film Cowspiracy sur Netflix.

J’étais à Paris la semaine dernière pour le lancement de la conférence des Nations Unies sur le changement climatique: la COP21. Je crée un film sur ce voyage juxtaposant la ville de l’amour avec le cœur brisé et moi je peins les coeurs de corail pour élever espérons quelques réflexions sur les océans.

Londres artiste de rue Louis Masai corail rue de la Fontaine au Roi Coral orné d’un hashtag #LOVECORAL rue de la Fontaine au Roi dans le 11ème arrondissement de Paris. Photo: Louis Masai

Vous ajoutez hashtags à beaucoup de vos peintures murales pour essayer de créer un soutien en ligne pour cette cause et d’autres causes environnementales. D’après vous est ce que cette stratégie a un impact sur la pureté du travail?

Eh bien, je vais vous dire, je répugne personnellement les médias sociaux et tout ce qu’il y avec, mais je reconnais aussi l’importance qu’il détient, à la fois pour moi en tant qu’artiste et en tant qu’individu qui veut étendre la sensibilisation sur l’environnement. Je l’utilise à mon avantage du mieux que je peux: les hashtags sont devenus un moyen bien connu pour recueillir des images, des données et les pensées de tous les différents médias sociaux.

Hashtags organisent soigneusement ces informations pour les gens du monde entier tombe dessus. Malheureusement, tout le monde n’a pas la même vision des choses et donc j’essaye d’encourager les téléspectateurs à suivre ‘yellow brick road’ et dans ce cas, c’est #LOVECORAL. Je les tags sur les murs avec mes peintures pour les mettre sur la voie, et cela fonctionne. Je n’insère pas toujours le hashtag à mon travail, mais pour les coraux c’est important pour moi. En d’autres occasions, j’écris un message ou des statistiques, et même si elle pourrait être une peinture elle devient le message de ma cause, c’est la promotion d’un niveau supérieur de conscience, je suis d’accord avec cela si mon art peut être une prise de conscience que simplement une jolie image qui éclaire un coin de rue lugubre. Je suppose que cela est la raison pour laquelle les gens vont intituler mon style de travail comme «d’activisme», mais pour moi, juste une façon moderne de montrer les pensées et les mouvements populaires.

Artiste de la rue de Londres, Corail de l'artiste Louis Masai

Pour moi, peindre sur des petites surfaces murales sert de publicité pour un artiste et c’est seulement quand le mur est grand que cela devient une sorte de fresque. Je pense que la majorité de mon travail n’est pas seulement de la pub que je fais sur mes toiles, mais aussi une façon de sensibiliser. Si le hashtag écrit conjointement à la peinture murale vient visuellement entraver la pureté de l’image, je suis d’accord avec cela. Mais mon travail en studio est 100 pour cent pure et ne contient pas ces messages.

Je pense aussi que les spectateur devienne beaucoup trop intransigeants avec l’art en extérieur; ces peintures ont une certaine durée de vie et le plus souvent l’artiste l’accepte que plus les fans. Si, en tant que spectateur, vous êtes dérangé par une impureté du langage visuel, alors je pense que vous avez ferez mieux de passer à autre chose et de vous rappeler que le contrôle est pour l’art d’intérieur.

Quelle est la différence entre ce que vous peignez dans les rues et le travail que vous vendez?

Les deux sont égaux en terme de sensibilisation. En intérieur, je travaille avec des brosses sur papier de bois récupéré et des stylos à pointe fine. J‘ai aussi commencé à sculpter avec de la résine et des jouets. En extérieur, j’utilise des bombes de peinture.

Je ne peux pas atteindre une qualité identique d’un environnement à l’autre, donc évidemment, il y a une différence entre les deux au niveau du rendu de l’image. Ce que je remarque, cependant, c’est que chaque style informe l’autre, de sorte que je voudrais être capable de faire exactement les mêmes peintures dans les deux milieux, donc nous allons voir ce qui se passe dans le futur.

Je suppose que l’autre différence est, comme je l’ai dit plus tôt, lorsque je peins dehors, je fais de la publicité et non quand je peins en studio – je crée une décoration d’intérieur.

Londres artiste de rue Louis Masai coralRue du Faubourg Saint-Denis et de la rue de la Fidélité

London street artist Louis Masai coral

Street art Londres artiste de la rue Louis Masai coralRue de la Fidélité dans le 10ème arrondissement de Paris

Que se passe-t’il dans votre esprit lorsque vous peignez dans les rues et comment vous ressentez-vous le fait que votre travail pourrait être enlevé, recouvert?

La création d’un tableau, au cours du temps, du début à la fin, englobe de nombreux processus de pensée différents. Je me sens extrêmement passionné par ce que je peins, donc il y a beaucoup de sentiments et d’émotions qui vont dans chaque tableau. Habituellement, j’écoute de la musique quand je peins. Cela me procure un tout autre niveau créatif que je trouve difficile à atteindre à partir d’autres sources, cela me permet de me concentrer à différents moments au cours du tableau. En fait, je n’ai pas beaucoup écouté de musique pendant que j’étais à Paris. Je pense que je l’ai fait intentionnellement afin de mieux ressentir l’émotion de la ville elle-même. En fin de compte, la peinture est pour moi une méditation et je deviens totalement égocentrique et libéré de mes problèmes personnels.

Il m’importerait peu si l’on devait recouvrir mes peintures, cela me rendais triste au début, mais maintenant, je l’accepte simplement comme la manière qu’on les êtres humains à traiter leur environnement. Quand mes peintures sont détruites, c’est comme une métaphore sur la réelle mise en danger de l’animal – présent aujourd’hui, disparu demain.

Pouvez-vous s’il vous plaît nous parler un peu de vos plans pour l’année 2016?

J’ai quelques expositions groupées d prévues et je suis en pourparler pour organiser une exposition solo à l’international

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Trouver Louis Masai en ligne sur son site et Instagram, ici et ici.

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