Interview avec Nick Walker

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Nick Walker Street art paris photo: copyright 2012 Demian SmithLe personnage Vandale du street artiste Nick Walker s’incline-t-il devant la scène street art parisienne ?

Interviewer un street artiste de Grande-Bretagne est un premier article étrange pour un blog de Paris sur le street art, peut-être, mais nous tenions à avoir de ses nouvelles après la récente vague d’interventions qu’il nous a laissées, produites pendant le gel de février – un lointain souvenir aujourd’hui avec les 18° de Paris sous le soleil. Donc, pour information, ses débuts sur ce blog reflètent ses réalisations à Paris, et n’ont rien à voir avec un quelconque favoritisme britannique sournois.

Dans l’interview, Walker nous raconte comment il choisit ses lieux et nous révèle que Paris n’a pas encore fini d’entendre parler de lui (il pourrait encore revenir y passer du temps et apprendre la langue); et qu’il est toujours en contact avec Banksy, en dépit de l’explosion d’un rat.

Parlez-nous un peu de votre parcours et comment vous êtes entré dans le street art.

J’ai grandi à Bristol au Royaume-Uni et j’ai commencé le graffiti au début des années 80. J’étais fasciné par des clips comme Blondie Rapture, Buffalo Gals de Malcom McLaren et Hip Hop History, une Arena spéciale sur BBC2. Une de mes influences majeures et point de non retour a été de voir l’artiste graffiti esquisser le lettrage Buffalo Gals tout au long de la vidéo. C’était si bien exécuté et spontané que je voulais tout de suite être capable de le faire moi-même. «La première exposition de Nick Walker au graffiti ‘- le clip de Buffalo Gals avec des graffitis de Dondi White.

Nick Walker Street art paris photo: copyright 2012 Demian Smith

Nick Walker Street art paris photo: copyright 2012 Demian Smith

Nick Walker Street art paris photo: copyright 2012 Demian SmithLa première rencontre de Nick Walker avec l’univers du graffiti – le clip de Buffalo Gals avec des illustrations de Dondi White.

Vos nouvelles œuvres d’art graffiti sur Paris, dont certaines sont en collaboration avec le street artiste, SheOne, comportent votre motif de chapeau melon. Pouvez-vous expliquer un peu ces oeuvres ?

Les œuvres récentes dispersées dans Paris représentent The Vandal, un personnage que j’ai créé, dont le but est de voyager de ville en ville jetant sa palette de peinture au bas de hauts bâtiments et monuments célèbres – sa version de «peindre la ville rouge». La première apparition de The Vandal fut dans un tableau intitulé «The Morning After» qui porte sur la «post-action» de l’artiste, comme il réfléchit sur le travail de nuit et profite de la promenade calme jusqu’à la maison, encore un homme libre, avec la ville derrière lui ruisselant de couleur riche. Ce concept se développe en séries : je travaille actuellement sur la onzième ville, qui est Paris.

Nick Walker Street art paris photo: copyright 2012 Demian SmithLe street artiste Nick Walker fait une référence mystérieuse au “Derby” dans ce travail récent du 11ème arrondissement de Paris, une collaboration avec l’artiste graffiti londonien, SheOne

Nick Walker Street art paris photo: copyright 2012 Demian SmithTesticules, lunettes, portefeuille … bombe aérosol

Nick Walker Street art paris photo: copyright 2012 Demian SmithLe génie dans le chapeau melon

Comment choisissez-vous vos emplacements?  Quel est selon vous l’importance du contexte dans votre street art?

D’abord, je demande à un contact dans la ville choisie de se procurer certains murs, puis j’étudie des photos du lieu afin d’obtenir une bonne idée de l’échelle, puis je choisis quelle image (pochoir) serait appropriée ou non dans cet endroit précis. Ça dépend beaucoup de la zone, si elle est chaude ou pas, la direction du trafic et si les voisins sont bruyants ou pas. Si tu choisis une zone très touristique la police sera rapide pour t’arrêter. Le contexte est très important aussi: c’est toujours une bonne idée de choisir le thème et de le placer dans un environnement pertinent ou directement polaire – un peu de provocation peut être amusant parfois. J’ai un agenda politique doux, mais il est toujours lié à un degré d’humour et de divertissement.

Nick Walker Street art paris photo: copyright 2012 Demian Smith

Nick Walker Street art paris photo: copyright 2012 Demian Smith

Nick Walker Street art paris photo: copyright SheOneNick Walker peint dans le 2ème arrondissement de Paris le mois dernier. Photo: SheOne

Votre oeuvre, Le Corancan, peint illégalement au Canal Saint Martin en 2010, représentant plusieurs femmes voilées soulevant leurs jupes pour révéler leurs bas et des bretelles en dansant le cancan, a été enlevée presque immédiatement par les autorités françaises, et a fait plus que la simple une des news street art. Quel est le plus grand défi que vous avez connu en réalisant vos oeuvres à Paris ?

Le Corancan était une peinture plutôt stressante – Le but était de terminer la pièce avant l’ouverture de l’école en face du mur. Une source fiable avait dit qu’il était probable que le concierge appelle la police, c’était donc une bonne idée de commencer le plus tôt possible. Cependant, j’ai oublié d’avancer ma montre, donc j’avais une heure de retard, toujours à l’heure anglaise. Nous avons fini par commencer beaucoup plus tard que prévu, juste après 7h du matin, et terminer à 10h.  J’étais toujours en train de peindre quand les enfants ont commencé à arriver et ça attirait un peu l’attention c’est le moins qu’on puisse dire, mais j’ai finalement réussi à finir et m’éloigner du mur. Je me suis assis sur un banc au bord du canal regarder la police arriver. Il y en avait environ six à pied, répétant sans cesse “non, non …” dans leurs radios. J’ai traîné dans les alentours pendant quelques minutes, puis j’ai décidé que ce serait une bonne idée de revenir à l’hôtel avant que l’un d’eux ne cadence mes ongles. Je savais que cette oeuvre n’allait pas avoir une durée de vie très longue, car cela coïncidait avec la décision finale du gouvernement français d’interdire la burqa dans sa capitale. Tout politique à distance sur les murs dans Paris à ce moment-là était effacée immédiatement.

LeCorancan-photo-street art paris canala st martin credit-Nick-Walker-2Six femmes portant des voiles islamiques et dansant le cancan peint juste avant que le gouvernement français interdise le port de la burqa en public, peint à côté du Canal Saint-Martin en 2010

Dites-nous où sont vos endroits préférés à Paris pour peindre, et pour traîner?

Pour peindre, je n’ai pas forcément un endroit favori, la ville entière est à saisir – il s’agit de peindre dans un lieu qui fait le plus sens à un moment donné.  Ça peut être un processus assez spontané ou fortement prévu. L’oeuvre que nous avons réalisée rue de l’Échaudé dans le quartier Latin de St Germain-des-Prés était dans un bon endroit. Nous avons remonté jusqu’à un mur opposé Cham’art contemporain et juste eu à travailler – personne ne se souciait. En fait, un certain nombre des commerçants environnants sont sortis et ont pris des photos avec nous. Parfois, être vu ouvertement en plein jour est la voie à suivre. Si tu peins un mur de ville la nuit, tu auras l’air mille fois plus suspect. Pour traîner, il y a toujours beaucoup de chance que je finisse la nuit au Le Baron, détenue par l’artiste graffiti français André.

Nick Walker street art paris photo: copyright 2012 demian smithUne collaboration de Nick Walker et SheOne dans le quartier Rive Gauche de St Germain-des-Prés

Nick Walker street art paris photo: copyright 2012 Demian Smith

Nick Walker street art paris photo: copyright sheeone
Photo: SheOne

Pour plusieurs de vos peintures récentes à Paris, vous avez collaboré avec l’artiste graffiti londonien SheOne. Y a-t-il des artistes parisiens avec lesquels vous aimeriez travailler?

J’aime ce que “Da Mental Vaporz crew” est en train de faire en ce moment, un sérieux melting-pot de styles. Je n’arrête pas de voir le travail de Dast sur des camionnettes dans la ville. J’aime beaucoup la simplicité de son travail. Cela me rappelle le travail de l’artiste graffiti de New York Keith Haring, en quelque sorte.

Dast street art paris photo: copyright 2012 demian smith‘Haring-esque’ street œuvre d’art par l’artiste graffiti parisien, Dast

Quelle est votre opinion sur la culture street art à Paris ? Comment se compare-t-elle avec le street art de à Londres et de Bristol, et d’autres villes à travers le monde ?

La scène graffiti à Paris est intense. Paris l’a bloquée depuis le premier jour et vous pouvez voir ça immédiatement en arrivant à Gare du Nord à bord du train. C’est comme une pandémie – aucune autre ville n’est aussi haut placée dans la hiérarchie. New York était aussi densément touché à son apogée, mais avec toute la gentrification qui a eu lieu au cours des deux dernières décennies, la couronne a été passée à Paris. A Londres, les conseils d’arrondissement et la police sont trop strictes au sujet des graffitis et nettoient les murs sans relâche, seulement pour être re-tagués à nouveau. C’est une perte d’argent d’essayer impitoyablement de contrôler et de nettoyer à ce point le street art à Londres.  Ils sont tout simplement en train de pelleter la neige pendant une tempête.

Nick Walker street art paris photo: copyright 2012 demian smithLe personnage Vandale de Walker en train de peindre les rues en rouge

Nick Walker street art paris photo: copyright 2012 demian smith

Les rats explosés vus dans certaines de vos peintures sont destinées à votre contemporain et compatriote de Bristol, artiste graffiti Banksy, il a été dit. Dites-nous comment ce désaccord a commencé.

C’est bizarre – il y a eu des rumeurs depuis un certain temps à ce sujet. Oui, c’est un peu culotté, l’explosion d’un rat, mais c’est ainsi soit-il.  J’étais juste en train d’apporter un peu de tranchant au jeu, et les gens sont encore en train de spéculer à ce sujet. La vérité est que j’aime Banksy, et nous nous parlons encore.

Quels sont vos projets pour 2012 ?

J’ai quelques projets à venir pour Paris, dont le premier aura lieu en Avril. Je suis aussi dans quelques expositions de groupe, donc je peins à l’atelier à peu près tous les jours. Mon but ultime est d’avoir un professeur de français et me retirer à un moment donné. J’ai beaucoup de choses inachevées à Paris.

Quel est selon vous l’importance du street art ?

Tout d’abord, il est important qu’il soit dans la rue et dans le domaine public pour tous les goûts. Si un artiste prétend être un «street artiste», alors il est impératif qu’il peigne activement dans l’espace social.  Un mur, un volet, un bâtiment, une allée; un mélange d’esthétique, d’humour et un peu d’esprit pourrait bien changer la façon dont un passant voit sa journée. En changeant un environnement connu, vous regardez encore un endroit familier et peut-être voir le monde un peu différemment, même pour un moment seulement. La rue est la plus grande galerie qu’un artiste puisse souhaiter et ça n’a pas d’importance si c’est illégal ou non, à mon avis, ça marche mieux dans la rue. En outre, c’est un cadeau pour les gens de la ville.

nick walker street art paris photo: copyright nick walker

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Consultez le site Web de Nick Walker, theartofnickwalker.com.

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